Bagaimana Perang Saudara Dimulai dan Berakhir Di Properti Virginia Grocer Wilmer McLean

Wilmer McLean memindahkan keluarganya 100 mil ke selatan setelah pertempuran pertama Perang Saudara pecah di halaman rumahnya – tetapi melalui perubahan takdir yang aneh, Robert E. Lee menandatangani penyerahannya kepada Ulysses S. Grant di ruang tamu baru McLean.

Wilmer Mclean

Perpustakaan KongresWilmer McLean dan keluarganya di teras depan rumah mereka di Appomattox. 1865

Wilmer McLean memegang posisi aneh dalam sejarah Amerika. Dalam putaran nasib yang aneh, Perang Saudara dimulai di halaman belakang rumahnya dan berakhir di ruang tamunya.

Ketegangan yang membengkak antara Utara dan Selatan meledak menjadi kekerasan di dekat rumah pertanian McLean di Manassas, Virginia pada tahun 1861. Segera setelah itu, McLean dan keluarganya melarikan diri.

Tapi mereka tidak bisa lari dari konflik. Pasukan Union dan Konfederasi turun ke McLean sekali lagi pada tahun 1865. Kali ini, mereka ingin berdamai. Akhirnya, Robert E. Lee menyerah kepada Ulysses S. Grant di rumah McLean di Appomattox, mengakhiri pertempuran berdarah selama empat tahun.

Ini adalah kisah tentang bagaimana Perang Saudara mengikuti Wilmer McLean, seorang penjual bahan makanan biasa dari Virginia.

Wilmer McLean Dan Pertempuran Bull Run

Potret Wilmer Mclean

Layanan Taman NasionalWilmer McLean sudah terlalu tua untuk berperang, tetapi perang menghampirinya.

Pada saat perang pecah pada tahun 1861, Wilmer McLean telah membangun kehidupan yang tenang dan stabil untuk dirinya dan keluarganya. Dia menikah dengan Virginia Mason, seorang janda kaya, pada tahun 1853. Pasangan itu pindah ke perkebunan Mason “Yorkshire” di Manassas, Virginia – di mana sungai berkelok-kelok yang disebut Bull Run membelah properti mereka.

Saat perang membayangi, McLean mengidentifikasi dengan penyebab Konfederasi. Pada usia empat puluh enam tahun, dia sudah terlalu tua untuk mendaftar ketika konflik dimulai, tetapi dia dengan penuh semangat memberikan bantuan kepada pasukan Konfederasi yang segera memenuhi padang rumput yang damai di dekatnya. Baik Utara dan Selatan memandang Manassas Junction di dekatnya, titik rel kereta api strategis, sebagai hadiah pertempuran yang penting.

Jenderal Konfederasi PGT Beauregard – yang memimpin Tentara Konfederasi Potomac dan yang telah mengawasi tembakan pertama yang ditembakkan ke Fort Sumter – tiba di Manassas pada bulan Juni. Beauregard mencatat dalam laporannya bahwa McLean termasuk di antara warga yang dia temui yang memberikan informasi berharga tentang daerah tersebut.

McLean melakukan lebih dari sekedar memberikan informasi. Berdasarkan kuitansi masa perang, McLean menawarkan penggunaan bangunan di Yorkshire kepada pasukan Konfederasi, termasuk penggunaan lumbung sebagai rumah sakit militer.

Beauregard memuji Wilmer McLean dan loyalis Manassas lainnya sebagai “siap memberi saya waktu mereka tanpa tugas atau penghargaan.” Saat pertempuran semakin dekat, McLean memindahkan keluarganya ke tempat aman; Beauregard mengambil alih rumah mereka sebagai markas besarnya.

Mclean House Manassas

Wikimedia CommonsPasukan Konfederasi menggunakan peternakan Manassas McLean sebagai markas mereka selama Pertempuran Pertama Bull Run.

Bentrokan pertama antara Utara dan Selatan – disebut Pertempuran Banteng Pertama yang Dijalankan oleh Union, dan Pertempuran Manassas Pertama oleh Konfederasi – akan menghasilkan kemenangan Konfederasi.

Tapi rumah McLean tidak luput tanpa cedera. Selama pertempuran, sebuah peluru Union menghancurkan dapur terpisah di halaman, tempat para pelayan bekerja untuk menyiapkan makanan bagi pasukan.

EP Alexander, seorang tentara Konfederasi yang kemudian menceritakan pengalaman masa perangnya dalam memoarnya, Memoar Militer Konfederasi, mencatat, “makan malam kami hancur … cangkang melewati kedua dinding yang jatuh ke dalam irisan daging dan menghidangkan sayuran dan kami pergi tanpa makan malam hari itu.”

Kabur Ke Appomattox Untuk Melarikan Diri dari Perang

Ketika McLean kembali ke Yorkshire, dia menemukan perkebunan rusak, gudang penuh dengan tentara Konfederasi yang terluka dan tahanan dari Union Army. Namun, McLean menemukan lebih banyak cara untuk mendukung penyebabnya.

Hingga Februari 1862, ia bekerja untuk Confederate Quartermaster, membantu memastikan pasokan makanan sampai ke pasukan Konfederasi.

Ada beberapa bukti bahwa semangat McLean pada perjuangan ini mulai memudar. Tanda terima menunjukkan bahwa dia bekerja semakin sedikit untuk Confederate Quartermaster. Dia mulai menagih harga tinggi kepada Tentara Konfederasi untuk barang-barang yang dia beli, membuat seorang sersan mengeluh tentang, “harga yang sangat selangit di Manassas.”

McLean kemudian memberi tahu Alexander bahwa dia meninggalkan Manassas dengan harapan dia tidak akan pernah melihat tentara lain.

McLean memindahkan keluarganya lebih dari 100 mil ke selatan ke desa Appotomax Court House yang damai pada musim gugur tahun 1863. Pada saat ini, Pertempuran Bun Run Kedua telah membawa kekerasan kembali ke Manassas. McLean berharap menemukan kedamaian lebih jauh ke selatan.

Setelah meninggalkan perkebunannya, ia mulai bekerja sebagai pedagang-pedagang gula yang berspekulasi. Tapi Wilmer McLean tidak bisa lari dari Perang Saudara yang telah melanda bangsa.

Ketika konflik semakin berakhir, tentara – banyak yang bertelanjang kaki dan berpakaian compang-camping – melewati Gedung Pengadilan Appotomax yang kecil. Seorang penduduk dusun mencatat bahwa “Dari tentara yang telah lewat selama satu atau dua hari … kami mengetahui bahwa ada sedikit harapan untuk memperpanjang perjuangan.”

Gedung Pengadilan Appomattox

Wikimedia CommonsMcLean pindah ke Appomattox pada tahun 1863 dengan harapan menghindari pertempuran itu.

Memang, permusuhan antara Utara dan Selatan telah berhenti. Kedua tentara yang kelelahan itu telah mendirikan kemah di dekat Appotomax. Jenderal Robert E. Lee mengirim sekretaris militernya, Kolonel Charles Marshall, untuk mencarikan tempat bagi Lee dan Jenderal Union Ulysses S. Grant untuk berunding tentang penyerahan diri.

Marshall pergi ke kota dan meminta bantuan orang kulit putih pertama yang dilihatnya – Wilmer McLean -. Marshall kemudian menceritakan bahwa McLean “membawa saya ke sebuah rumah yang semuanya bobrok… Saya mengatakan kepadanya bahwa itu tidak akan berhasil. Kemudian [McLean] berkata, ‘Mungkin rumahku bisa!’ Dia tinggal di rumah yang sangat nyaman, dan saya mengatakan kepadanya bahwa saya pikir itu akan cocok. ”

Marshall menggambarkan McLean sangat ingin menawarkan rumahnya. Namun, laporan lain mencatat keengganan McLean untuk melibatkan dirinya lagi dalam perang.

Mclean House Grant Lee

Wikimedia CommonsRobert E. Lee menyerah kepada Ulysses S. Grant di McLean House di Appomattox. April 1865.

Di ruang tamu McLean, Jenderal Robert E. Lee dan Jenderal Ulysses S. Grant bertemu. Lee menyerah. Setelah empat tahun konflik kekerasan, perang yang menewaskan 600.000 orang Amerika telah berakhir. Wilmer McLean berdiri sebagai pemegang buku aneh untuk urusan berdarah.

Meskipun penyerahan itu mungkin tampak seperti alasan untuk merayakan, hal itu terlalu merusak properti McLean. Tentara serikat mengambil meja dan kursinya di mana penyerahan ditandatangani dan memotong sisa-sisa pelapis sofa untuk suvenir. Seorang tentara bahkan mengambil ragdoll putri McLean yang berusia tujuh tahun.

Rumah McLean Hari Ini

Appomattox House Hari Ini

Wikimedia CommonsRumah McLean, dibangun kembali, di Appomattox

Saat ini, Wilmer McLean memegang tempat yang aneh dalam sejarah Amerika. Alexander, mencatat kebetulan dalam memoarnya, menulis bahwa McLean, “mungkin satu-satunya orang yang pernah melakukan pertempuran besar pertama di sebuah perang di halaman depan rumahnya dan penyerahan ditandatangani empat tahun kemudian di ruang tamunya.”

Saat ini, pertanian McLean di Manassas sudah tidak ada lagi. Bayangan dari Battles of Bull Run tersembunyi oleh masyarakat perkotaan yang luas, meskipun penanda sejarah di dekat tempat parkir CVS menunjukkan tempat di mana perkebunan Yorkshire McLean pernah berdiri.

Appomattox McLean House menghadapi kehancuran pada tahun-tahun setelah perang. McLean, yang gagal membayar rumah, kehilangannya ke bank. Bank menjualnya di pelelangan umum. Dari sana, berbagai upaya dilakukan untuk membongkar rumah dan memindahkannya ke suatu tempat untuk dipamerkan kepada publik.

Itu tetap berkeping-keping sampai tahun 1940-an. Setelah beberapa kesalahan awal, National Park Service membuka situs tersebut untuk umum pada tahun 1949. Keturunan Ulysses S. Grant dan Robert E. Lee memotong pita upacara pada tahun 1950, sebuah anggukan pada pepatah bahwa sejarah tidak terulang – tetapi itu melakukan sajak.


Sekarang setelah Anda membaca tentang Wilmer McLean, pelajari tentang loyalis Konfederasi yang melarikan diri ke Brasil setelah perang berakhir. Atau, lihat mengapa beberapa negara bagian merayakan Hari Robert E. Lee – pada Hari Martin Luther King Jr.