Studi Menemukan Hiu Megalodon yang Baru Lahir Adalah Kanibal 6-Kaki yang Mengerikan

Penelitian baru menunjukkan bahwa ngemil di dalam rahim membantu membuat megalodon menjadi raksasa.

Ilustrasi Megalodon

Herschel Hoffmeyer / ShutterstockBinatang laut purba ini bisa hidup hingga 100 tahun dan mendominasi lautan bumi selama jutaan tahun.

Megalodon adalah pendahulu prasejarah raksasa seberat 110.000 pon dari hiu zaman modern – dan sebuah penelitian baru mengungkapkan bahwa megalodon yang baru lahir sama-sama mengancam.

Bayi megalodon tidak hanya ditemukan lebih besar dari kebanyakan manusia dewasa saat lahir, tetapi mereka juga saling dikanibal di dalam rahim.

Diterbitkan di jurnal Biologi Sejarah, Studi ini meneliti 150 vertebra megalodon dari spesimen berusia 15 juta tahun yang ditemukan di Belgia pada tahun 1860-an. Ini juga pertama kalinya para peneliti dapat menentukan ukuran binatang ini, yang bisa tumbuh hingga 50 kaki, saat lahir.

Bagan Ukuran Megalodon

Encyclopaedia Britannica, Inc./Patrick O’Neill RileyUkuran megalodon dewasa rata-rata dibandingkan dengan rata-rata manusia dewasa. Kepala megalodon dewasa bisa mencapai 15 kaki.

Berdasarkan LiveScience, tulang hiu tumbuh ke luar dalam lapisan yang dapat dibaca seperti lingkaran pohon untuk menentukan umur. Akibatnya, para peneliti mengambil rontgen megalodon khusus ini yang menunjukkan 46 cincin pertumbuhan, yang berarti hiu itu berusia 46 tahun saat mati.

Para peneliti kemudian menghitung pola pertumbuhan hiu dengan membandingkan cincin ini dengan pita pertumbuhan di tulang rawan tulang belakang hiu dan bekerja mundur ke cincin paling awal, atau “pita saat lahir”. Itu menunjukkan bahwa hiu itu memiliki panjang enam setengah kaki saat lahir.

“Untuk berpikir bahwa bayi megalodon hampir dua kali lebih panjang dari hiu dewasa terbesar yang kami periksa adalah hal yang membingungkan,” kata Matthew Bonnan dari Universitas Stockton.

“Sangat mungkin bahwa mereka mewakili bayi terbesar di dunia hiu,” tambah Kenshu Shimada, penulis utama dan ahli paleontologi vertebrata di DePaul University di Chicago.

Shimada juga mengemukakan bahwa megalodon dalam rahim dapat tumbuh begitu besar karena mereka pasti memakan telur saudara mereka yang belum menetas. Kebanyakan hiu menetas dari telurnya saat berada di dalam tubuh induknya dan kemudian dilahirkan sebagai anak yang masih hidup.

“Makanan besar, padat kalori, dan bergizi inilah yang dapat membantu embrio menjadi lebih besar, lebih cepat,” jelas Allison Bronson, yang karyanya di Humbold State University di California berfokus pada evolusi ikan.

Pita Pertumbuhan Megalodon

Universitas DePaul / Kenshu ShimadaPita pertumbuhan tahunan (kiri) vertebra megalodon Belgia dengan perkiraan siluet hiu saat lahir dan mati (kanan) dibandingkan dengan ukuran manusia dewasa pada umumnya (bawah).

Meskipun kanibalisme dalam rahim mungkin tampak kontraproduktif, para peneliti berpendapat bahwa itu mungkin benar-benar memiliki manfaat evolusioner bagi ibu dan keturunannya. “Oophagy – pemakan telur – adalah cara bagi ibu untuk memelihara embrio untuk jangka waktu yang lama,” kata Shimada. “Konsekuensinya adalah, meski hanya beberapa embrio per ibu yang akan bertahan dan berkembang, setiap embrio bisa menjadi sangat besar saat lahir.”

Pemeriksaan cincin pertumbuhan ini juga menunjukkan bahwa megalodon kemungkinan membutuhkan waktu untuk tumbuh besar di dalam rahim dibandingkan mengalami percepatan pertumbuhan di masa mudanya. Akibatnya, megalodon terlahir sebagai predator puncak yang tidak harus bersaing untuk mendapatkan makanan atau takut akan predator bahkan sebagai hiu muda.

“Mereka bisa melakukan apa saja yang mereka inginkan, berenang di mana pun mereka mau, makan apa pun yang mereka inginkan,” kata peneliti hiu Jack Cooper di Swansea University di Inggris.

Sebuah informatif Penemuan video tentang spesies megalodon punah.

Studi ini sangat penting karena mempelajari reproduksi megalodon bukanlah tugas yang mudah bagi para peneliti. Itu sebagian karena kerangka hiu sebagian besar terdiri dari tulang rawan dan oleh karena itu terdegradasi jauh sebelum dapat dipelajari untuk biologi mereka.

Namun, masih ada beberapa perdebatan tentang penelitian Shimada karena spesimen yang satu ini tidak mungkin mewakili ukuran rata-rata seluruh spesies. Namun, untuk saat ini, temuan tersebut tampak hampir sama kolosal megalodon itu sendiri.


Setelah mengetahui tentang bayi megalodon seukuran manusia yang saling mengkanibal di dalam rahim, bacalah tentang dinosaurus terbesar yang pernah ditemukan yang sepuluh kali lebih besar dari T.Rex. Kemudian, pelajari 28 fakta hiu menarik yang akan mengejutkan dan membuat Anda takjub.