Tragedi David Reimer, Anak Laki-Laki Dipaksa Hidup Sebagai Perempuan Demi Eksperimen Dokter

Setelah penyunatan yang gagal pada masa bayi membuat penis David Reimer rusak parah, orang tuanya setuju untuk membesarkannya sebagai seorang gadis.

Orang tua David Reimer hanya ingin melakukan yang benar untuknya.

Apa yang seharusnya menjadi sunat rutin pada tahun 1965 berubah menjadi mimpi buruk yang mengubah hidup Reimer ketika dokter yang melakukan pembedahannya secara tidak sengaja membakar penis bayinya.

Kerusakan itu tidak bisa diperbaiki. Khawatir bahwa cedera putra mereka dapat menyebabkan penderitaan mental saat dewasa, orang tua Reimer berkonsultasi dengan seksolog terkenal John Money setelah melihatnya di televisi.

Akibatnya, Uang menyarankan agar Reimer menjalani operasi penggantian kelamin dan sebagai gantinya dibesarkan sebagai perempuan. Putus asa, orang tua Reimer mengikuti nasihatnya dan mengubah nama lahir putra mereka dari “Bruce” menjadi “Brenda.”

David Reimer

YouTube / FacebookDavid Reimer, lahir sebagai Bruce Reimer dan secara biologis laki-laki, memulai transisi gender sejak bayi.

Reimer tampaknya dengan mudah menerima identitas gender yang dipaksakannya sebagai perempuan, dan kasusnya pada awalnya dipuja sebagai kisah sukses bagi para dokter seperti Money yang percaya bahwa gender adalah masalah perilaku yang dipelajari atau diajarkan dan bukan alam.

Namun dalam kenyataannya, Reimer berjuang bahkan sebagai seorang anak dengan identitas gendernya. Begitu dia menemukan kebenaran tentang kelahirannya saat remaja, Reimer memulai perjalanan yang menyakitkan untuk kembali ke seks biologisnya.

Kemudian, pada tahun 2004, eksperimen Money membawa tragedi bagi seluruh keluarga. Pada usia 38, Reimer bunuh diri.

Masa Depan David Reimer Diputuskan Oleh Sexologist John Money

David Reimer dan Brian Reimer

Untuk Mengenang David Reimer / FacebookPada usia 14 tahun, David Reimer (kanan) memilih hidup sebagai laki-laki.

David Reimer lahir sebagai Bruce Reimer di Winnipeg, Kanada, pada tahun 1965. Ia memiliki saudara kembar bernama Brian, dan keduanya adalah anak pertama dari pasangan remaja pedesaan, Janet dan Ron.

Bayi laki-laki itu sehat tetapi, pada usia sekitar delapan bulan, menunjukkan tanda-tanda kesulitan buang air kecil. Mereka didiagnosis dengan phimosis, suatu kondisi di mana kulup tidak dapat ditarik kembali.

Keluarga Reimer membawa anak-anak mereka untuk disunat di rumah sakit, tetapi setelah operasi Bruce Reimer menjadi sangat kacau karena ahli bedah menggunakan jarum elektrokauter alih-alih pisau, Brian tidak menjalani operasi yang sama dan phimosisnya sembuh secara alami.

Orang tua David Reimer dengan putus asa mencari solusi untuknya sampai mereka melihat psikolog John Money berbicara tentang karyanya di TV.

Uang dianggap sebagai salah satu peneliti seks terbaik di Amerika Serikat, dan dia mengkhususkan diri pada pengalaman anak-anak interseks yang, menurut Kantor Komisioner Tinggi Hak Asasi Manusia PBB, “tidak sesuai dengan definisi tipikal untuk tubuh pria atau wanita . ”

Ibu Reimer menulis kepada Money menjelaskan kecelakaan mengerikan yang dialami putranya. Dalam beberapa minggu, orang tua muda itu sedang dalam perjalanan untuk menemui dokter di Rumah Sakit Johns Hopkins di Baltimore, Maryland.

John Money

Diana Walker / Koleksi Gambar LIFE melalui Getty ImagesPsikolog John Money mengklaim eksperimen gendernya pada si kembar Reimer berhasil – meskipun ada tanda peringatan dini yang membuktikan sebaliknya.

Uang percaya bahwa identitas gender seseorang adalah konstruksi sosial dan hasil dari asuhan mereka. Karena itu, ia mengusulkan agar seseorang dapat “diajar” untuk mengidentifikasi secara berbeda dari jenis kelamin biologis mereka.

Money berpikir bahwa anak-anak adalah “netral gender” sampai sekitar usia dua tahun dan berteori bahwa orang tua memiliki periode waktu yang disebut “gerbang gender” di mana mereka dapat mempengaruhi jenis kelamin anak mereka secara perilaku.

Dokter kemudian membuat proposisi radikal untuk menetapkan kembali jenis kelamin Bruce Reimer melalui pembedahan, yang akan melibatkan mengebiri penisnya dan memberinya vagina palsu. Dia kemudian akan dibesarkan sebagai seorang gadis dan tidak diberitahu tentang identitas sebelumnya. Orang tua Reimer menyetujui prosedur tersebut dan transisi bayinya dimulai tak lama sebelum ulang tahun keduanya pada tahun 1967.

Bagi Money, situasi ini juga memberinya kesempatan untuk menyelidiki teorinya tentang identitas gender. Tetapi nasihat medisnya terbukti salah besar dalam kasus David Reimer.

Perjuangan Menjadi David Reimer

David Reimer Dan Istrinya Jane

Untuk Mengenang David Reimer / FacebookMeskipun hidupnya kacau, David Reimer menemukan cinta dengan istrinya Jane.

Atas rekomendasi John Money, Bruce Reimer memulai hidup sebagai Brenda Reimer.

Selain operasi pergantian kelamin, Reimer diberi suplemen estrogen untuk membantu “feminisasi” tubuhnya. Keluarga Reimer kembali ke kantor Money setiap tahun sehingga dokter dapat memantau pertumbuhan Brian dan Brenda sebagai laki-laki dan perempuan. Studi radikal ini kemudian dikenal dengan kasus John / Joan.

Uang mencatat bahwa saudara kembarnya, alias Brenda, “jauh lebih rapi” daripada saudara kembarnya Brian. Money juga mencatat bahwa Brenda adalah kepribadian yang lebih keras kepala dan dominan, yang dia anggap sebagai “sifat tomboi.”

Pada tahun 1975, ketika si kembar berusia sembilan tahun, Money menerbitkan studinya dalam sebuah buku berjudul Tanda Tangan Seksual di mana dia menggambarkan transisi paksa Reimer ke Brenda sebagai sukses:

“Gadis itu lebih menyukai gaun daripada celana yang senang memakai pita rambut, gelang, dan blus berenda, dan senang menjadi kekasih kecil ayahnya. Sepanjang masa kanak-kanak, sifat keras kepala dan energi fisik yang ia bagikan dengan saudara kembarnya dan keluarkan dengan bebas telah membuatnya menjadi gadis tomboy, tapi tetap saja seorang gadis. “

Tapi tidak ada yang bisa lebih jauh dari kebenaran. Memang, Reimer mengingat masa kecilnya jauh lebih menyedihkan.

“Saya tidak pernah cukup cocok,” kata David Reimer dalam wawancara tahun 2000 tentang Oprah. “Membangun benteng dan terlibat dalam perkelahian yang aneh, memanjat pohon – itulah hal yang saya suka, tapi itu tidak dapat diterima sebagai seorang gadis.”

Menurut penulis John Colapinto yang bekerja dengan Reimer di bukunya Seperti Alam Membuatnya: Anak Laki-Laki Yang Dibesarkan Sebagai Seorang Gadis, kunjungan yang sering dilakukan Reimer ke kantor Money juga membuat trauma.

Reimer ditunjukkan gambar orang dewasa telanjang untuk “memperkuat identitas gender Brenda” dan ditekan oleh Money untuk menanggung lebih banyak operasi yang akan membuatnya lebih feminin. Kedua si kembar kemudian akan menuduh Money membuat mereka berpose dalam berbagai posisi seksual yang, menurut Money, hanyalah elemen lain dari teorinya yang melibatkan “permainan latihan seksual”.

David Reimer membuat pengalamannya menjadi publik dalam penampilan tahun 2000 yang terkenal Oprah.

Janet Reimer dilaporkan juga tidak buta terhadap ketidaknyamanan anaknya dengan identitas gender perempuannya. Dia ingat pertama kali Reimer mengenakan gaun, dia dengan marah merobeknya. “Ada keraguan di sepanjang jalan,” Janet mengaku Oprah. “Tetapi saya tidak mampu untuk merenungkannya karena saya tidak dapat berbuat salah.”

Masalah di rumah meluas ke sekolah. Reimer diejek oleh teman sekelasnya karena “gaya berjalan maskulin” dan sikapnya saat buang air kecil di kamar mandi gadis itu. Ketika Reimer mengeluh karena merasa seperti anak laki-laki, orang tuanya dan orang dewasa lainnya meyakinkannya bahwa itu hanya sebuah fase.

Rahasia Reimer mengganggu keluarga. Ayahnya tenggelam dalam alkoholisme dan ibunya mencoba bunuh diri. Saudara kembar Reimer, Brian, kemudian mengalami penyalahgunaan zat dan kejahatan kecil.

Baru setelah si kembar memasuki usia remaja, dokter lain meyakinkan Reimers bahwa sudah waktunya untuk mengatakan yang sebenarnya kepada anak-anak mereka. Setelah menjemput Brenda dari janji psikolog pada 1980, Ron Reimer mengantar kedua anaknya ke kedai es krim tempat dia menceritakan keseluruhan cerita kepada mereka.

“Tiba-tiba semuanya menjadi masuk akal mengapa saya merasakan hal yang saya lakukan,” kata Reimer tentang wahyu itu. “Aku bukan orang aneh. Saya tidak gila. “

David Reimer Menemukan Akhir yang Tragis

Terlepas dari upayanya untuk mendapatkan kembali identitasnya sebagai seorang pria, Reimer tetap sangat tertekan.

Setelah menemukan kebenaran, Reimer memilih untuk hidup sebagai anak laki-laki dan mengambil nama “David”.

Dia menjalani beberapa operasi untuk mengembalikan jenis kelaminnya menjadi laki-laki, termasuk mastektomi ganda untuk mengangkat payudara yang telah tumbuh dari terapi estrogen selama bertahun-tahun dan memasang penis buatan sebagai pengganti vagina buatannya. Dia juga mengonsumsi suplemen testosteron.

Tetapi tekanan fisik mengganggu kesehatan mentalnya. Pada awal usia 20-an, Reimer telah mencoba bunuh diri dua kali dan tetap sangat tertekan selama bertahun-tahun.

Terlepas dari kesedihannya, bagaimanapun, Reimer menemukan cinta dan menikahi seorang wanita bernama Jane. Mereka bersama selama 14 tahun. Dia adalah ayah tiri dari ketiga anaknya dan mengembangkan hobi seperti berkemah, memancing, barang antik, dan mengumpulkan koin-koin kuno.

David Reimer Berpose

Untuk Mengenang David Reimer / FacebookDavid Reimer bunuh diri pada Mei 2004. Dia berusia 38 tahun.

Reimer kemudian setuju untuk bekerja dengan seksolog kedua bernama Milton Diamond dengan harapan bahwa berbicara tentang pengalamannya dapat mencegah dokter membuat keputusan serupa untuk bayi lain.

Diamond mengkritik studi Money karena kurangnya bukti dan bekerja dengan Reimer untuk menyanggah teori Money bahwa identitas gender dapat diajarkan atau dipelajari sepenuhnya. Pada tahun 1997, ketika Reimer mulai berbicara di depan umum tentang cobaan masa kecilnya, penelitian Diamond diterbitkan di Arsip Pediatri dan Pengobatan Remaja.

Makalah terobosan meletakkan dasar untuk tidak melakukan operasi penggantian kelamin pada bayi interseks, yang pernah dianggap sebagai “perbaikan” untuk biologi non-konformitas gender mereka.

Tetapi validasi penelitian tidak cukup bagi Reimer untuk mengatasi masa kecilnya yang traumatis. Pada Mei 2004, dua tahun setelah saudara kembarnya meninggal karena overdosis obat, David Reimer bunuh diri. Dia berusia 38 tahun.

Kasus Reimer rumit. Transisi gender pertamanya didasarkan pada kecelakaan medis dan teori ilmiah. Akibatnya, ia mengalami disforia gender, yaitu perasaan bahwa jenis kelamin biologis seseorang berbeda dengan identitas gendernya. Orang yang mengidentifikasi diri sebagai transgender juga sering mengalami disforia gender di awal kehidupan.

Reimer mungkin tidak lagi hidup, tetapi perjalanannya untuk mendapatkan kembali identitas gendernya berkontribusi pada pemahaman yang lebih baik tentang hubungan antara gender dan seks biologis.


Setelah melihat kisah David Reimer, temui Maryam Khatoon Molkara, aktivis transgender Iran yang membantu melegalkan operasi penegakan gender di Iran. Kemudian, pelajari tentang kenyataan pahit yang dihadapi oleh transgender di seluruh dunia.